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O fugitivo da penitenciária do Estado, Zani, 23 anos, havia, de carona em carona, viajando, trepado nas carrocerias de caminhões, chegado àquele destino: uma zona de agricultores. Perdido, descansando à sombra de uma árvore, ao avistar um garoto passar, perguntou para onde estava indo. O franzino garoto, Gros, respondeu que estava se dirigindo para casa.
- Há o que comer?
- Abacaxis. 
- ... abacaxis...
- É o que posso lhe servir. - disse Gros, ignorando a descortesia do faminto homem. 
Erguendo-se, demonstrando assim ter aceitado a oferta, passaram a caminhar juntos. Contando-lhe Gros que seus pais haviam sido assassinados, esclareceu que morava sozinho e tomava conta da plantação de abacaxis, herança deixada por eles. 
- Amanhã haverá colheita. A produção é vendida para uma indústria de sucos. - disse ainda Gros.
- Pagam na hora?
- Tão logo os dois caminhões estejam carregados.
- Não sei o que seria de mim se não fosse o trabalho. - conversou dissimulado o forasteiro. 
- Dignifica o homem. Assim ouvia dos meus pais. - replicou Cros.
- Sábios.
A casa era desleixada, de alpendre e caiada. Zani, observando a plantação, saboreava o segundo abacaxi, quando perguntou pela idade do garoto. 
- Nove anos.
- Amanha haverá colheita, pagam na hora e bem.
- Mantinham-nos por dois anos.
Zani, malicioso, após limpar a boca, disse-lhe que, se desejasse, ficaria para ajudar. 
- Não ama trabalhar?
- Lógico!
- Contratado está.
Às vinte e uma horas, fizeram a última refeição do dia: café preto e pão seco. Foi então que Gros, sentado à mesa, disse a Zani que não sabia distinguir o que era certo e o que era errado. 
- Como assim? -.quis saber Zani. 
Gros contou que tudo o que os pais fizeram foi trabalhar e juntar dinheiro. Café preto e pão pela manhã e à noite. E, ao meio-dia, arroz com carne salgada e frita. Estava vestido no único short. Tinha apenas uma cueca, uma calça, duas blusas e um par de sandálias. Foram assassinados na capital por estarem sem dinheiro e o dinheiro por ali estava. 
- Por aqui? Onde? - inquiriu Zani mais que curioso. 
- Escondido em algum lugar da casa. Já procurei, mas não encontrei. Tenho planos em mente para ele. Um canteiro de mudas e uma bicicleta facilitariam muito as coisas.
Zani, pensativo, correu as vistas estudando em volta da sala e, em dado momento as recolheu, e sorriu. Às vinte e duas horas, resolveram se deitar. 
- Aqui é o quarto de hóspede. - mostrou-lhe Gros. 
Havia uma cama sem forro, um travesseiro e um armário.
- Costumo dormir rapidamente. - disse astuto Zani. 
- Eu também. No armário, há um cobertor. A noite é fria. - enfatizou Gros, zeloso, despedindo-se. 
Zani se deitou. Porém, ao invés de tratar de dormir, ficou meditando. Duas horas depois se levantou. A casa estava às escuras. Ao andar nas pontas dos pés pelo corredor escutou uma voz firme e determinante dizer: 
- Alto lá!
Voltando-se, viu um feixe de luz. 
- ...!
- Para onde pensas que vai?! Pedra é o que existe no teu peito? Será que não há um outro tipo de glória? E recorrem a mim quando em dificuldade se encontram, lembra-se?
- ... Lembro-me sim...
- Estás lembrado?
- Estou, senhor.
- O que me diz?
Zani, ao fugir da penitenciária, correra sob disparos precisos das sentinelas, clamando por Deus...
- Não iria fazer mal ao garoto. - justificou Zani, assustado. 
- Como assim?!
- Acredito ter localizado o dinheiro deixado pelos pais dele.
- Apanharia e o entregaria?”
- ...
- Não?! Iria trair a confiança de alguém que confiou em ti? Que lhe matou a Fome, ofertou emprego e lhe ofereceu abrigo?!
- Senhor!
- Ingrato! Em verdade vos digo: se nele tocar num único fio de cabelo, sem que a intenção não seja a de carinho, engrossará o rol dos maus. Conhecerá o desconhecido. A morte retardará e, por sobre pedras aquecidas, serão os seus dias.
- ...!
A luz desapareceu. Zani, mais que silencioso e desfeito, retornou para o quarto e se deitou. Ao despertar com o dia clareando, o cheiro de café invadia-lhe as narinas. 
- Dormiu bem? - perguntou Gros. 
Zani afirmou e, ao sentar-se à mesa, correu as vistas em torno da sala e perguntou o que havia no interior do falso tijolo da parede azul-fingido. Gros, após olhar, pediu-lhe para que o carregasse. Assim feito, ao apanhar o tijolo e abri-lo, seus olhos brilharam. 
- É o dinheiro, Zani!...
Igual a um garoto, que era, Gros delineou inúmeras finalidades para a importância encontrada...
Eduardo Damasio
Enviado por Eduardo Damasio em 31/05/2017
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